二戰軍用迷你車。1949 INDIAN PAPOOSE

2017/06/09

迷你機車被視為是一種可愛且柔性的休閒機車,不強調實用性,而是一種個人風格的展現,也可以說是服裝穿搭的重要配件;但是你一定萬萬沒想到,在二次大戰末期,迷你機車已經問世,而且是專門用於戰場的軍用車,之後便推出民用板的Indian Papoose,成為迷你車的元祖。

在二次大戰末期,迷你機車已經問世,而且是專門用於戰場的軍用車

由戰場而生的迷你機車
迷你機車Welbike要追本溯源,就要回到1942年二次大戰最激烈的那個大時代,當年英國的Welwyn國際服務研究局的Station IX工廠進行著迷你機車的研發與製作,最原始的試作車是由Harry Lester所設計,而迷你的車構想則是出自於John Dolphin上校。由於二次大戰期間空降特戰隊扮演重要的角色,尤其深入敵後的的特戰隊員需要隱密且快速的移動,因此John Dolphin上校認為,如果有一種小型機車可以掛上降落傘空投,特戰隊員著陸後便能利用小機車快速移動增加機動性,所以在1942年8月26日Station IX獲得英軍訂單,1942年10月15日首批1200輛交付,自此開啟了迷你作戰機車的歷史。這樣的概念之後也被德軍與義大利軍隊仿效,相繼研發小型作戰用機車;而更之後的Honda相當經典的迷你折疊車Motocompo也是參考Welbike而來。

1942年10月15日首批1200輛交付,自此開啟了迷你作戰機車的歷史

美國品牌英國血統
Welbike其實並未受到英軍重視,由於輪子太小不適合在崎嶇的戰場上行進,此外實用性不高且妥善率不佳,部隊帶著不能使用的Welbike反而拖慢行軍速度,所以有許多Welbike被直接遺棄在戰場上,加上後期大型運輸機崛起,能夠載運標準型軍用機車,因此在問世的隔年英軍便取消訂單。

戰後許多沒被使用的Welbike出口至美國,而且是放在百貨公司銷售

戰後許多沒被使用的Welbike出口至美國,而且是放在百貨公司銷售。當初的發想者John Dolphin上校在戰後成立Corgi Motorcycle公司,並由Brockhouse Engineering公司接手生產民用版Welbike。因為當時Brockhouse Engineering收購Indian,因此Welbike被運送至美國銷售被冠上Indian品牌且命名為Indian Papoose。

Brockhouse Engineering收購Indian,因此Welbike被運送至美國銷售被冠上Indian品牌且命名為Indian Papoose

1949 Indian Papoose
為何這輛Indian Papoose被再度討論,原因是今年六月有一輛Indian Papoose在拉斯維加斯拍賣會上被拍賣,這輛車的車況非常好,因為Indian Papoose的品質沒有很好,98c.c二行程引擎的性能又差強人意,因此損壞後常被廢棄,所以保存下來的數量不多,以至於這輛Indian Papoose拍賣受到關注。據說原始版的軍用Welbike被保存下來的數量更為稀有,已經是博物館等級的收藏品了;而這些Welbike不只訴說一段精彩的大時代故事,也是當今迷你機車的原型,更是機車發展史上不可缺少的一塊拼圖。

由於是民用版因此安裝上大燈

引擎的妥善率不高使得被保存下來的數量相當稀少

資料來源. mecum.com         by.Chung Chao Chen

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