玩泥巴的瘋子就是這麼狂!KTM MotoGP 2017賽季回顧

2018/01/26

2018年的首次官方測試將於本周末在雪邦賽道登場,這也讓眾人好奇哪家車廠會推出最獵奇的造型,而哪家車廠的進步幅度最大,能突破去年的紀錄呢。在去年一整年的賽季中,進步幅度最大的非屬來自奧地利的KTM了,當然,從零開始的進步空間非常的大,不過這也展現出KTM是如何殘暴的突飛猛進,努力地想咬上已經在賽場打滾多年的其他車廠與車隊,在2017賽季的前四場乾地賽中,KTM車手與冠軍的秒數差異為40秒左右,到了賽季末的四場乾地賽事,這個差距已經縮小到了20秒上下,如果今年賽季也能保持這樣的節奏,KTM將能把差距縮小到10秒,再加上2019年的車手市場中,能簽下更具競爭力的車手,在往後的賽季將有機會挑戰頒獎台,甚至單場冠軍。

KTM也將在今年推出市售版的RC16,看來不只在賽場上要對決Honda的RC213V與Yamaha的M1,也要在市售車的領域對抗兩間日廠的頂級市售車款。
當然,這樣的挑戰無疑是巨大而且充滿假設的,在賽場上的所有人都知道,最後的那零點幾秒,將會耗費大量的金錢與努力,KTM將會面臨更加艱鉅且未知的挑戰,但是回過頭來看去年的菜鳥賽季,KTM這個玩泥巴的瘋子卻達成了許多瘋狂但扎實的進步,就讓我們來看看,究竟是什麼方法能讓他們進步如此神速吧。


去年賽季中,KTM在開發賽車上做了兩件極度有風險的決定,第一要從引擎說起,去年KTM的RC16採用了與Honda相同的Screamer引擎,但就在去年Honda放棄Screamer改採用對車手更為友善的Big-Bang引擎,這樣的改變讓KTM成為賽場上唯一還使用Screamer引擎的車隊,''從16年在瓦倫西亞的比賽中,我們馬上就了解到Screamer引擎確實不適合在GP的賽場上使用,不過我們才收集了一場比賽的數據,而且沒有多餘的時間去開發新的引擎,所以我們決定先採用這顆引擎並收集資料,看看我們到底能達到哪個程度,當我們達到了一定的程度再來更換新的引擎。'' Pit Beirer KTM的賽事總監說道。

KTM的RC16在車架與引擎上採用了不同於其他車廠的設計,這樣的不同也帶給KTM很大的風險與隱憂,因為完全沒有可以參考的經驗與做法,能協助他們遇到的每一個困難。
KTM的工程師發現Screamer引擎的動力輸出會與電控系統衝突,而導致電控又與車架特性不符,於是賽事總監Beirer決定先把引擎的曲軸從原先的360度改為180度的曲軸,但這一切都在匆忙之中完成,並沒有完整的測試。''我們的開發計畫是在八月的捷克站之前要完成Big-Bang引擎的開發與測試,當引擎開發完成之後,我們把它帶到勒芒的輪胎測試,Mika回報新的引擎比起舊的好上太多了,於是我們馬上把Pol與Bradley拉來做測試,之後再把引擎送到赫雷茲去參加測試,在赫雷茲測試中,我們完全沒頭緒這個引擎的耐用性如何,不過我們的引擎工程師表示沒問題,所以我們決定放手去試,在赫雷茲,我們收集到了需要的資料與紀錄,也馬上發現新的引擎比起先前的好上許多,於是我們做了第一個瘋狂的決定,把新的引擎帶到法國站用,在勒芒Pol與Bradley都有兩具全新的引擎可以使用。

'' 這樣的決定是瘋狂卻又非常合理的,瘋狂在於一顆全新的引擎能有非常多意料之外的壞事發生,引擎有可能會刷缸導致退賽,但是很幸運的一切都非常順利,當你能向前跨出一步時你必須提起勇氣跨出去,找到一條捷徑,能讓我們省下更多的開發時間,提早啟用新的引擎伴隨著巨大的風險,但是要是成功了,也代表著我們有更多的時間去收集資料與準備下一個賽季。Beirer說道。隨後KTM又一次在季中推出引擎的升級改裝。


在引擎的改善了之後,KTM在9月時又做了另一次冒險的決策,RC16採用獨特的鋼管編織車架源自於KTM品牌的獨特風格,但這也讓兩位車手在彎中遇到了一些困難,特別是在立起車身的開油時機點上,落後了對手許多,Pol Espargaró表示,他要走比其他車手更寬更遠的路線,才能開始把車扶正,加油出彎。為了要解決車架帶來的問題,KTM在亞拉岡站帶來了新的車架,準備在賽後測試,到了比賽當周,KTM的瘋子工程師們突然提議,要在週五測試新的車架,在比賽周測試新車架的風險是無比巨大的,結果也有可能是極度災難性的退賽,不過,再一次地,KTM的新車架完美的解決了舊車架的過彎問題,甚至在正賽時,只落後冠軍14秒而已。這樣的進步對KTM來說是無比巨大的,也讓KTM能有更清楚的目標,要如何進一步改善他們的賽車。Pol Espargaró在KTM車隊的菜鳥賽季就能取得如此不錯的成績,確實讓人驚艷,也證明當初與隊友Brandy smith一起跳槽的決定是十分有遠見的。
KTM的工程師們現在確信,車手們擁有一定程度的車架與引擎能去競爭,KTM下一步的難題將會是:如何揭開統規電控的神秘面紗,KTM並不像其他車廠有著多年的經驗,對於電控的難題,是非常需要長年的經驗與技術去克服的,目前可以看到其他車廠,像是Honda與Ducati採用了非常有效的手法,直接收編Magneti Marelli公司的頂尖人才,來替車隊設定適合自家賽車的電控。不過對於KTM與其他的車廠來說,要照抄這招已經有點晚了,檯面上的好手大多都已經被搶完了,所以KTM的作法是把自家的電控工程師送到Magneti Marelli去學習、累積設定經驗與知識。


期待KTM能用他們獨特的設計與堅持,為之後的GP賽場上創造出更多更精采的對決,讓車迷們能享受比賽的緊張與刺激。
KTM作為MotoGP的菜鳥,表現的是可圈可點,其車隊作風也十分開明,不會埋首苦幹、閉門造車,也樂於採用,或說不羞於拷貝其他家車廠的好點子,也從Honda與Aprilia挖角了不少的人才來彌補自家的不足,像是RC16的設計就與過去的RC213V有許多的相似之處,但是KTM又在其他方面表現了自己獨樹一格的堅持,這樣的堅持也伴隨著極大的風險,例如賽場上獨有的編織車架正是KTM一直以來獨特的品牌特色,而不同於其他車隊,KTM車隊採用WP的懸吊系統也是來自於KTM旗下的品牌,這些不同都讓KTM的GP之路充滿了風險與挑戰,但也正是如此,才能體現KTM這玩泥巴的瘋子在賽場上的獨特精神和驚人之處,同時也讓人期待,並看好他們未來在賽場上的表現。

資料來源.motorsportmagazine       by.ZivLee

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